31 muertos al estrellarse avión militar en Filipinas

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Foto: Reuters

Un avión C-130 de la fuerza aérea filipina que transportaba tropas se estrelló en una provincia sureña cuando intentaba aterrizar.

Las informaron las autoridades que al menos 29 militares y dos civiles en tierra murieron. Y fueron rescatados unos 50 soldados del fuselaje en llamas.

También, dos de los seis aldeanos que fueron alcanzados por la aeronave en el suelo fallecieron.

El secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, dijo que las labores de rescate siguen en marcha. En la aeronave viajaban 96 personas, incluidos tres pilotos y cinco tripulantes. El resto eran personal militar.

Los pilotos sobrevivieron, aunque con lesiones graves. Los militares dijeron que 17 soldados seguían desaparecidos al anochecer.

Algunos sobrevivientes saltaron del avión

El avión C-130 Hercules de Lockheed fue uno de los dos antiguos aviones de la Fuerza Aérea estadounidense entregados el año pasado a Filipinas como asistencia militar.

La aeronave se estrelló en el aterrizaje poco antes del mediodía del domingo en el poblado de Bangkal, en la provincia de Sulu, dijo el general Cirilito Sobejana, jefe del Estado Mayor.

“Según los testigos, se vio a varios soldados saltando de la aeronave antes de que golpeara la tierra, lo que les libró de la explosión provocada por el choque”, afirmó un comunicado militar.

El avión transportaba tropas, muchas de las cuales habían recibido sólo un entrenamiento básico, desde la ciudad sureña de Cagayán de Oro, dijeron los militares.

“Se suponía que se unirían a nosotros en nuestra lucha contra el terrorismo”, dijo el comandante militar de Sulu, mayor general William Gonzales. Las fuerzas del gobierno combaten desde hace décadas contra milicianos del grupo Abu Sayyaf en la provincia de Sulu, de mayoría musulmana.

El comandante militar regional, el general Corleto Vinluan, dijo que era poco probable que la aeronave recibiera fuego hostil, citando a testigos que dijeron que el avión había sobrepasado la pista; antes de estrellarse en la periferia del aeropuerto.

El centro de Filipinas ha registrado lluvias, pero no estaba claro si eso había afectado a la región de Sulu.

El aeropuerto de la localidad principal de Sulu, Jolo, se encuentra a unos pocos kilómetros (millas) de una zona montañosa donde las tropas combaten contra Abu Sayyaf.

Algunos milicianos se han declarado seguidores del grupo extremista Estado Islámico.

Fuente: AP, DW