Continúa disputa por la operación de una mina en Guatemala

Soldados patrullan y anuncian un toque de queda el lunes 25 de octubre de 2021 en la localidad de El Estor, departamento de Izabal, en el norte de Guatemala. Foto: AP

La disputa por la operación de una mina del norte de Guatemala que enfrenta inconformidad de los habitantes y es protegida por el gobierno con la declaración de un estado de sitio; parece no terminar.

Grupos indígenas de otros lugares del país denunciaron el lunes 15 de octubre de 2021, ante el Ministerio Público al presidente Alejandro Giammattei por proteger la mina ubicada en el municipio de El Estor, departamento de Izabal, y exigieron que se les consulte sobre la actividad minera en sus territorios. 

Martín Toc, líder de los 48 Cantones, una organización que representa a la comunidad indígena de Totonicapán, encabezó una marcha de autoridades locales para presentar la denuncia.

La vida normal en El Estor, un pueblo indígena q’eqchi ‘ubicado frente al Lago de Izabal, se vio impactada por el despliegue de policías y militares que vigilan, preguntan, controlan a la población y allanan casas en conjunto con el Ministerio Público tras la imposición del estado de sitio el domingo.

El pleno del Congreso ratificó el estado de sitio el lunes en la tarde con 85 votos a favor de un total de 160 diputados.

Indígenas excluidos de la discusión

El enojo de los pobladores se disparó luego de que el Ministerio de Energía y Minas estableció mesas de discusión con la población, tal como había ordenado la Corte de Constitucionalidad, para saber si los pobladores aceptan proyectos extractivos en sus comunidades, pero excluyó a un grupo de pescadores e indígenas q’eqchi.

Astrid Franco, delegada de la Procuraduría de Derechos Humanos, dijo que se abrió un expediente con la denuncia de los pobladores e indígenas que fueron excluidos de la discusión.

“Ayer el gobierno les estaba ofreciendo un diálogo separado a los comunitarios en resistencia. Lo que ellos quieren es participar de la consulta, de cómo y cuándo se va a hacer la consulta ”, dijo Franco.

Antes de que se declarara el estado de sitio los pobladores mantuvieron protestas durante varios días contra la Minera Fénix, bloqueando carreteras para impedir el paso de camiones a la mina, a la que acusan de seguir operando a pesar de que la Corte de Constitucionalidad ordenó que suspender su actividad.

En la Mina Fénix, se extraen minerales como el níquel, exportado a más de 50 países.

Estado de sitio

La población se replegó y muy pocos se atreven a hablar, pues temen que se les vincule con las protestas. 

Los habitantes intentan continuar con su rutina diaria mientras vehículos policiales recorren las calles. Personal militar con megáfono en mano llama a la población a resguardarse por el toque de queda.

“Se les informa que a partir de hoy a las 6 de la tarde hay toque de queda, permanezcan en sus hogares; les rogamos comprensión ”, dice una mujer militar que recorre las calles a pie.

Cristobal Pop, uno de los líderes de la población, dijo que la situación es lamentable, que El Estor está bajo represión del gobierno y que se les ha negado participar en una consulta comunitaria.

Primeras detenciones

La fiscalía reportó el domingo las primeras dos capturas en el marco del estado de sitio, presuntamente por drogas y tenencia de armas.

Dicha medida incluye un toque de queda de 6 de la tarde a 6 de la mañana y la restricción de los derechos constitucionales de locomoción, manifestación y reunión. 

Las autoridades también tienen la facultad de detener e interrogar a personas sin orden de un juez y sin restricciones para allanamientos.

En imágenes publicadas en redes sociales se puede observar tanto a policías como a pobladores lanzándose piedras durante enfrentamientos.

Según el Banco Mundial, durante 2020 la pobreza en Guatemala aumentó del 45,6% al 47%. 

El organismo también indicó que el país tiene la cuarta tasa más alta de desnutrición crónica en el mundo y la más alta en Latinoamérica y el Caribe, con poblaciones indígenas y rurales desproporcionadamente afectadas. 

Fuente: AP