Hace 64 años debutó como grandeliga Luis Aparicio

Día del debut de Aparicio, cuya velocidad cambiaría por completo el juego. Foto: archivo.

Un día como hoy hace 64 años Luis Ernesto Aparicio Montiel hizo su debut en la gran carpa con los Medias Blancas de Chicago, específicamente el 17 de abril de 1956, temporada en la que además fue honrado con el Premio Novato del Año de la Liga Americana.

Aparicio lideró el renglón de bases robadas durante nueve años, sumando en total 506 estafadas durante toda su carrera, tope máximo para un criollo.

También disputó 10 Juegos de las Estrellas y obtuvo nueve Guantes de Oro, además de ganar la Serie Mundial con los Orioles de Baltimore en 1966.

Fue exaltado a lo más granado de esta disciplina deportiva como lo es el Salón de la Fama del Béisbol en 1984 y es, por ahora, el único venezolano con este reconocimiento luego de lucir su talento durante 18 temporadas en las Grandes Ligas con los Medias Blancas de Chicago (1956-1962 y 1968-1970), Orioles de Baltimore (1963-1967) y Medias Rojas de Boston (1971-1973).

En su honor desde 2004 se entrega el “Premio Luis Aparicio” al pelotero más destacado en las Grandes Ligas año tras año, y en la edición de 2019 fue otorgado a Eugenio Suárez, tercera base de los Rojos de Cincinnati, quien despachó 47 jonrones para quebrar la marca de Andrés Galarraga y ser el venezolano con la mayor cantidad de batazos de vuelta entera.

Su mítico dorsal 11 fue retirado por los Medias Blancas y los Orioles, que además le exaltaron al Salón de la Fama de la franquicia.

En Maracaibo, su ciudad natal, se festeja el 11 de noviembre como el día de Luis Aparicio, en referencia al número 11 de su uniforme.