Mueren 14 personas al naufragar 2 botes cerca de Túnez

Foto: referencial web

Al menos 14 personas, entre ellas 9 mujeres y 4 menores, murieron este martes al naufragar dos botes precarios frente a las costas del puerto de Sfax, la segunda ciudad de Túnez y capital industrial, informó el coronel Housemeddine Jebabl, portavoz de la Guardia Costera local.

Jebabl declaró a la radio local «Mosaïque FM», que otras 140 personas fueron rescatadas y que las operaciones de búsqueda continúan en la zona, por lo que no se descarta que las cifras de víctimas aumenten en las próximas horas.

El coronel señaló que varias patrulleros salieron al rescate tras recibir una llamada de socorro en torno a las 06.15 de la mañana hora local y llegaron a la zona donde hallaron las dos barcas parcialmente hundidas, a los migrantes rescatados, en su mayoría de diferentes países del África, y varios cuerpos que flotaban a la deriva en un mar agitado.

Ha sido el peor naufragio del año

Este es el naufragio más trágico ocurrido en lo que va de año en las costas de Túnez, país que se ha convertido en uno de los trampolines de la migración irregular en el Mediterráneo Central, considerada la ruta migratoria más mortífera del mundo.

El pasado 26 de febrero la Guardia Costera tunecina interceptó a 7 jóvenes que trataban de cruzar el Mediterráneo en una barca y llegar a las costas de Europa desde las playas de la ciudad costera de Kelibia, a unos 200 kilómetros al sur de la isla italiana de Lampedusa.

Los jóvenes, que tenían entre 15 y 25 años y que fueron entregados a las autoridades judiciales, habían salido desde la pequeña localidad de Menzel Temime, estaban agarrados a la embarcación después de que esta hubiera volcado por las difíciles condiciones de viento en la zona.

En la misma semana, un migrante murió tras interceptar una patrullera tunecina un bote que navegaba a la deriva en alta mar con 24 personas.

Más de 5 mil migrantes en 2021

Las salidas de botes precarios en dirección a Europa se ha multiplicado en el último año en Túnez, país que atraviesa una fuerte crisis política, social y económica que ha agudizado el impacto de la COVID-19

Según cifras oficiales, solo en los dos primeros meses de 2021 más de 5 mil personas han tratado de cruzar de forma irregular el mar desde las playas de Túnez, tanto ciudadanos locales como de países subsaharianos, el doble que durante el mismo periodo del año anterior.

En 2020 cerca de 13.000 tunecinos lograron cruzar el Mediterráneo y alcanzar las costas de Italia, unos 1.400 de ellos menores.

Alrededor de 6.000 más fueron interceptados por patrulleras locales en el mar a bordo de botes neumáticos precarios y llevados ante la Justicia.

Fuente: EFE / SWI