Casi 5 mil niños separados ha dejado el conflicto de Tigray en Etiopía

La niña etíope Rahel se sienta en un campamento informal para personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares debido al conflicto, en esta foto tomada el 20 de abril de 2021. Foto: REUTERS

El conflicto en la región de Tigray en Etiopía ha separado a casi 5.000 niños de sus padres, dijo Save the Children este martes.

Muchos niños viven ahora en condiciones de hacinamiento, a menudo durmiendo en habitaciones con docenas de adultos sin parentesco, dejándolos vulnerables al abuso, dijo Save the Children.

Los enfrentamientos entre el gobierno federal y las fuerzas en la región norte estallaron en noviembre y se cree que han matado a miles y desplazado a más de un millón de personas.

La cuenta de Save the Children fue confirmada por una niña, quien le dijo a la agencia Reuters que había regresado a casa para encontrar que sus padres se habían ido.

Freweyni, una niña de siete años del pueblo de Mai Kadra, perdió el rastro de sus padres y hermanos cuando comenzaron los asesinatos étnicos. La agencia de noticias Reuters mantiene su apellido oculto por razones de privacidad.

«Nuestros vecinos vinieron y dijeron ‘Corre, la gente puede matarte'», dijo a Reuters en marzo en una escuela que albergaba a familias desplazadas en la capital regional, Mekelle.

Su padre se quedó con su abuela enferma pero le dijo que corriera. Cuando regresó a casa, ni sus padres ni su abuela estaban allí; no los ha visto desde entonces, dijo.

Freweyni, ahora cuidado por un vecino, era uno de los 45 niños separados que se refugiaban en la escuela secundaria Kasinet, donde la gente se apiña en aulas abarrotadas o acampa bajo los árboles.

Muchos dijeron que comían solo una comida al día porque no hay suficiente ayuda. La respuesta humanitaria se ha visto obstaculizada por los continuos combates en algunas áreas, dice Naciones Unidas.

Ayuda limitada

El gobierno ha dicho que ha suministrado el 70% de la ayuda alimentaria enviada hasta el momento y está compitiendo para reconstruir la infraestructura.

Las comunicaciones siguen siendo un desafío: las líneas telefónicas en algunas áreas han estado inactivas desde que comenzó el conflicto; incluso ciudades importantes como Shire, hogar de decenas de miles de familias desplazadas, pueden sufrir interrupciones en las conexiones telefónicas y de carreteras durante semanas.

«Los sistemas de protección que normalmente apoyarían a los niños separados se han visto interrumpidos casi por completo debido al conflicto», dijo Magdalena Rossman, asesora de protección de Save the Children.

Una niña de 11 años y su hermano pequeño perdieron a su familia en una pelea, pero lograron reunirse con su hermano de 23 años, dijo Save the Children. Había huido a Sudán pero regresó buscándolos. Sus padres todavía están vivos pero no pueden llegar hasta los niños.

«Cuando comenzó la guerra, todo salió mal», dijo el niño de 11 años. «Siempre se oía el sonido de pistolas y hombres armados».

Fuente: Reuters